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为什么与蜂王交尾的雄蜂都会很快死亡?如果不死 会更惨

2022-05-09 15:30:01 来源:快科技

蜜蜂可能是所有昆虫中对人类帮助最大的一种,我们吃的食物中至少有三分之一需要蜜蜂直接授粉,它们还为我们提供可口的蜂蜜,我们的一些技术会模仿它们的蜂窝结构。

虽然养蜂人的职业很早就出现了,我们对蜜蜂的研究也非常多,但是蜜蜂的神秘感从来没有消失过。

比如,很多人可能都知道雄蜂在交尾之后很快就会死亡,但是蜜蜂社会的游戏规则为什么会这么设定呢?

其实,这一切都要从蜜蜂群居的生存方式说起,蜜蜂的群居模式也是它们物种最有趣的部分之一。

为什么与蜂王交尾的雄蜂都会很快死亡?如果不死 会更惨

蜜蜂的社会结构:蜂王、工蜂和雄蜂

蜜蜂的祖先被认为是黄蜂科的物种,它们最初并不是采蜜的,而是捕食其它昆虫。

然而,一些被它们捕食的昆虫中有专门的花卉“工作者”,蜜蜂的祖先可能因此接触到花粉,最终把自己也搭了进去,变成一个纯采蜜为生的物种。

蜜蜂的社会结构便是它们变成“采蜜者”后形成的——最早的高度群居蜜蜂出现在8700万年前。

在一个蜂巢中,有三种不同的蜜蜂:蜂王、工蜂和雄蜂。每种类型的蜜蜂都有自己的功能,这对于蜂巢的延续至关重要。

有趣的是,尽管三种类型的蜜蜂非常不同,但它们都是同一物种的一部分——那就是蜂王。有时候我真的觉得整个蜂巢才算是单一生命个体,而三种蜜蜂只是身体的三个部分而已。

每个蜂巢中只有一个蜂王,它的工作就是产卵,整个蜂群中的所有卵都来自一个蜂王。

蜂王一生只离开一次蜂巢——就是婚飞的时候(下文我会详细介绍婚飞),它在蜂巢中决定工蜂与雄蜂的比例,受精卵发育成工蜂,未受精的卵则发育成雄蜂。

雄蜂是单倍体,这在自然界中比较罕见,基因的缺陷可能也意味着它们干啥啥不行,所以雄蜂的存在的唯一目的就是寻找别的蜂王交尾,将自己蜂王的基因传播到更远的地方。

它们在蜂巢中基本啥也不做(现在被发现雄蜂的存在有助于幼虫的孵化——有待证实),甚至还需要工蜂来喂养,真正的吃饭第一名。

但是传播基因对于生命来说是至关重要的,如果有一天它们的蜂巢被一锅端了,至少还有一半基因在外面。

我们常看到的蜜蜂基本都是工蜂,这也是蜂巢中数量最多的蜜蜂,它们负责维护整个蜂巢正常运行,包括采集食物,清理蜂巢,抵御入侵者等等。

不过,工蜂还有一个重要工作,那就是选拔新蜂王。

其实,新蜂王和工蜂一样都来自于老蜂王相同的细胞——受精卵,而且它们都是雌的。

当蜂王的产卵量下降的时候,它就会被抛弃,这时候工蜂会在蜂王的受精卵中选择一只幼虫并喂它蜂王浆,吃了蜂王浆的受精幼虫最终就会发育成蜂巢的新蜂王。

婚飞:蜜蜂界最壮观的仪式!

春天来临时,雄蜂急切地冲出它们封闭的六边形蜂窝,成为完全成型的成年雄蜂。

整个过程会花费雄蜂大约12天的时间,而它们的总共只能存活20天左右(有些啥也不做的雄蜂最多活到60天),所以从发育成熟的那一刻,它们就会飞出去寻觅着交尾的机会。

但这里有一个未解之谜,那就是数千只来自不同蜂巢的雄蜂会在9-36米的空中聚集在一起,而且不出重大意外的话每年都在同一个地方。

就像我们前面说的,雄蜂的寿命是短暂的,这意味着每年聚集在同一地方的都是不同的雄蜂,现在没人知道什么东西指示它们在那里聚集。

新蜂王的孵化时间会比雄蜂晚几天,当它们发育成熟后就会飞到达我们前面提到的雄蜂聚集区域。

新蜂王会飞到工蜂难以到达的高度——毕竟工蜂也是雌,有时候会争夺生殖权,然后释放出外激素来吸引雄蜂。

蜂王飞在前面,一群雄蜂跟在后面,一只蜜蜂领着一堆蜜蜂飞行非常壮观,这个过程被称为婚飞。

婚飞的过程其实就是在选拔雄蜂,得到最优质的基因,那些飞得不够快的,或者蜂王觉得是亲的就不会与之交尾。

在野外,每1000只雄蜂中只有1只有机会和蜂王交尾,而每1只蜂王一生只婚飞这么一次,不过根据品种的不同,蜂王交尾的雄蜂数量会有所不同,有些种类蜜蜂的蜂王一次婚飞会选拔出20只雄蜂轮流和它交尾。

交尾结束后,蜂王会存储所有雄蜂的生殖细胞(精细胞),然后回到蜂巢,不出意外的话它再也不会出去,一生都在使用婚飞时存储的生殖细胞产卵。

蜂王之所以一生只交尾一次,其实原因特别简单,因为交尾是一件风险很高的活动,它们的天敌可能就在等着这浩浩荡荡的婚飞仪式。

那么交尾过后的雄蜂为什么会死亡呢?

你可能听说过蜜蜂只能叮咬一次,然后很快就会死去。其实所有蜇人的蜜蜂都是工蜂,当它们蜇人时,会撕裂腹部以释放毒刺,这导致了他们死亡。

相比之下,雄蜂没有毒刺,但是它们非常渴望为蜂王授精,并且不希望自己的生殖细胞流失。

所以,在交尾的时候,雄蜂会将整个生殖系统从体内倒置到体外,这么做有助于将生殖细胞推入更深的地方,不容易流失。

结果就是,和工蜂蜇人时一模一样,当雄蜂从蜂王身上掉下来时,它们的一部分腹部和内脏会被撕掉,并留在蜂王的尾部,这是导致它们死亡的直接原因。

养蜂人有时候会以此来判断蜂王是否交尾成功,即蜂王的尾部是否挂着雄蜂的残留物。

另外,雄蜂这样做还可以堵住蜂王的生殖器官,减少生殖细胞流失的同时还能降低蜂王与其它雄蜂交尾的可能。

不过,现在的雄蜂明显已经到了另外一个高度,当第二只雄蜂在婚飞时也追上蜂王的时候,它会把前任留下的残留物取出,并再次与蜂王交尾,当然有些成功了,也有失败的。

在整个蜂群中,雄蜂存在的唯一目的就是完成交尾,而交尾不是一件容易的事,所以它们就算丢掉生命也在所不辞。

那么还有一个问题,那些99.9%没有完成交尾的雄蜂结局又会怎么样呢?

雄蜂的飞行时间其实非常短暂,它们一次大约只能飞行20分钟,然后必须返回巢穴并“加油”——吃点蜂蜜。

如果雄蜂在婚飞中没有成功交配,它们将继续尝试,直到不再有蜂王寻找配偶为止。

那些99.9%没有完成目标的雄蜂也会死亡,而且相比于交尾完成的雄蜂,它们会更加凄惨。

如果是食物充沛的情况下,有些雄蜂会在蜂巢中慢慢死亡,现在研究人员怀疑它们可能对幼虫的孵化有一定帮助。

但是当食物变得不充足时,比如天气变冷了,工蜂就会把雄蜂咬死,然后清理出蜂巢。

毕竟食物不足时也不会有新的蜂王需要交尾,所以雄蜂的存在就是在浪费资源,清理掉是明智的选择。

由于雄蜂的体型往往更大,所以有时候会观察到好几只工蜂欺负一只雄蜂的情况,它们咬掉雄蜂的翅膀,把雄蜂拖出蜂巢,以及其它一些更极端的手段折磨雄蜂。

蜜蜂的很多行为都让人费解,但是如果我们把整个蜂群看作一个整体,它们所有奇怪的行为就会变得有据可寻,其目的其实都是让蜂群得以延续。

单一个体的生命对于整个蜂群来说真的不算什么,特别是当这些个体还都是来自于同一个生命时,由于得到一个这样的个体太容易了,所以它们的许多行为都会表现出“一次”。

标签: 为什么与蜂王交尾的雄蜂都会很快死亡 雄蜂交尾后死亡 蜜蜂社会 蜜蜂研究

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